Geplaatst op: 11-06-2011

Alles wat we leuk vinden, maken we hier

INTERVIEW, Van onze verslaggeefster Charlotte Huisman

Gepubliceerd op 01 augustus 2009 00:00, bijgewerkt op 14:41

KRAGGENBURG -

Bob Crébas, oud-eigenaar van Marktplaats.nl, heeft nu 50 hectare voor duurzame ideeën. Kleding van brandnetels, bijvoorbeeld.

KRAGGENBURG Veel vlinders, soms hele zwermen, fladderen over de velden met brandnetels en ander groen op Brennels Buiten. Het zijn dagpauwogen, kleine vossen en atalanta’s, volgens het begeleidende bordje, en ze blijken zich bijzonder thuis te voelen op dit dagrecreatieterrein met brandnetelfarm in de Noordoostpolder.

Tot vijf jaar geleden werd er witlof geteeld op dit vlakke land, nu vormen deze 50 hectare het oppervlak waarop Bob Crébas (58), zijn vrouw en hun twee zonen hun uiteenlopende, vaak idealistische ideeën uitvoeren. Dus worden er brandnetels geteeld, voor duurzame kleding van brandnetelvezel, te koop in de winkel met duurzame kleding op het terrein. Maar Crébas heeft ook een zwemplas laten uitgraven, compleet met ‘duinen’, wit zand, kleedhokjes en een strandpaviljoen. Als de zon maar een beetje schijnt, plonzen er kinderen in het water.

Er zijn een poppodium (voor een kleine 300 man) en een restaurant – met een uitgebreide kruidentuin. Maar er staat ook een tipi, een indianentent, op het terrein. Die trekt bier en braadplaten aan, merkt Crébas. En in en rond de Mongoolse tent wat verderop gaan volgens de polderondernemer mensen spontaan yoga en tai chi doen. Crébas: ‘Het gaat hier niet alleen om de brandnetels. Mensen kunnen hier inspiratie opdoen van het buitenleven.’

Geld is geen probleem voor Crébas, sinds hij in 2004 de website Marktplaats.nl voor 225 miljoen euro verkocht aan eBay. De boerenzoon uit Bant die in de jaren tachtig in kringloopwinkels ging, had die site in 1999 gekocht voor omgerekend nog geen 300.000 euro. Hij vreesde toen dat de klanten van zijn kringloopwinkel op een gegeven moment zouden overstappen op internet. Nooit spijt gehad van de verkoop, zegt Crébas. ‘We waren wel een beetje klaar met Marktplaats.’

Crébas is niet het type dat door het geld chique dingen gaat doen. Je zult hem niet snel tegenkomen op de Miljonair Fair. Maar het komt hem goed uit dat hij nu zijn plannen kan uitvoeren zonder naar de bank te hoeven.

‘Brennels Buiten is een logische volgende stap’, zegt Crébas. ‘Ik heb de landbouwopleiding Bosbouw gedaan. Alles wat we leuk vinden, maken we hier. Wij zijn poldermensen, wij willen iets toevoegen aan de polder. Wij kunnen onze omgeving bepalen, hier heb je de ruimte om je ding te doen. Wat wij missen in de omgeving, voegen wij toe.’

Het is snel gegaan met de aanleg van Brennels Buiten. Vorig jaar ging het open voor publiek. Op mooie zondagen is het er al bijna te druk, vindt Crébas. Er komen doordeweeks veel groepen vergaderen en brainstormen, huwelijksjubilea worden er gevierd en er is belangstelling voor de brandnetelexcursies. Crébas: ‘Dat we hier afgelopen winter hebben kunnen schaatsen, hadden we vooraf niet bedacht. Geweldig.’

En deze week is de eerste lading gearriveerd van de van deze polderbrandnetels vervaardigde kleding. Crébas doet zichtbaar trots een dunne blauwe trui uit de gloednieuwe collectie aan. ‘Hoe wij hier met brandnetels bezig zijn, wil ik beschrijven in mijn nieuwe boek met als thema de toekomst van duurzaamheid’, vertelt hij.

Crébas is zeker niet iemand van dogma’s. ‘ Honderd procent ecologisch en biologisch, dat redt niemand. Ik rijd gewoon auto.’ Maar hij gelooft in duurzaamheid en kringloop en ‘dat het langzaam de goede kant op gaat’. Crébas: ‘Al zullen wij de hemel op aarde niet meer meemaken.’

Zoon Robin (31): ‘Dit hier is de hemel op aarde.’

Crébas heeft het hippietijdperk meegemaakt en is opgegroeid op de boerderij, wat voor hem zijn interesse in duurzaamheid verklaart. ‘Toen ik 17 jaar was, zag ik de roofvogels dood neervallen. We mochten niet meer zwemmen in de kanalen. Dat zet je aan het denken. Het opzetten van kringloopwinkels is dan een logische stap. Door internet werd tweedehands erg normaal. Maar dat je miljonair wordt, bedenk je niet van te voren.

‘Daarna hoorden we over de brandnetels. Wij vonden dat die bij ons passen omdat wij boeren zijn. Wij willen het imago van brandnetels verbeteren.’

Maar voor duurzame kleding staan consumenten nog niet in de rij. ‘Onze doelgroep bestaat niet uit de fashionistas, maar uit de vrouwen die de Country Fair in Doorn bezoeken.’

De kledingwinkel oogt wel modieus; alleen de potjes met brandnetels in verschillende stadia van verwerking en een mand met brandnetelzeep tussen de kleren wijzen op het ‘alternatieve’ karakter. Achter de kledingwinkel, uit het zicht, is het laboratorium voor de verwerking van de brandnetelplant tot weefsel. Vlakbij de kledingwinkel staat een oude Russische helikopter. Verderop ligt een oude Mig.

Crébas: ‘Op internet zagen we die oude Mig staan. Ik dacht: dat is grappig, vroeger in de Koude Oorlog werden we bang gemaakt voor die straaljagers, nu kun je ze kopen op internet.’

Dat soort dingen vindt de familie Crébas ‘gewoon leuk’. Net zoals de grote foto’s van modellen in duurzame kleding tussen de brandnetelvelden.

Wie over het terrein dwaalt, stuit om de paar meter op de ideetjes van de familie Crébas. De bamboe groeit flink op een deel van het terrein dat een mini-jungle moet worden, een passie van zoon Robin. Er zijn een beachvolleybalveld en een bescheiden maar sfeervol amfitheater. En er zijn kleine duurzame initiatieven te bekijken, zoals een woonwagen gebouwd van accoya – zacht hout dat tot duurzaam hardhout is gemaakt. Er wordt geëxperimenteerd met olivijn, een gesteente dat CO2 uit de lucht zou binden. ‘Nieuwe duurzame ideeën zijn welkom’, zegt Crébas. ‘Iets met bijen’ bijvoorbeeld. Heel welkom.

Crébas loopt tevreden rond over het terrein, de gasten wijzend op de vlinderstruik, het slangenkruid, de oregano. ‘Die zonnehoed is echt prachtig’, zegt hij. ‘Misschien is dat wel mijn favoriete bloem hier. En die witlofplanten die nog volop opkomen, moeten volgend jaar flink worden teruggebracht. Er zijn hier al vossen en reeën gezien.’

Crébas heeft vooralsnog ‘geen idee’ hoeveel kledingkopers en recreatieve bezoekers er nodig zijn om quitte te draaien. ‘We willen pionieren en lekker ons gang gaan. Er zit een goede stijgende lijn in. Neem het poppodium. Dat is vooral bedoeld voor rock en alternatief. Ik ben een muziekliefhebber en speel in een band. Hollandse hits worden hier niet gespeeld, al zou dat vast meer geld opbrengen.’

Bron: Archief De Volkskrant